"De bal gemaakt door A.G. Spalding & Bros. moet de Officiële Bal worden."

- Zoals geschreven door dr. James Naismith in de officiële regels van het basketbal, 1894

1894 – 2019

Wij waren trouw aan het spel voordat het spel was uitgevonden. Synoniem met sport: ware gelovigen; toegewijde discipelen; trouw aan de bal voordat er emmers waren, alleen perzikmanden en vierkante dozen. Wij waren er voor de fans, voor de franchises. Er voor de hype, er voor de hoepel, voor de vrije worpen, de hook shots en het geven en gaan. Voordat er een driepunter was, een lay-up, een dunk; voordat er hang time was, was er hard werken.

Toen we in 1894 de eerste basketbal ontwikkelden, volgden we de concurrentie niet, maar stelden we de norm. We hebben niet alleen een bal gemaakt, we hebben een bedrijf opgebouwd, een reputatie, een nalatenschap. We zijn niet blindelings over succes gestruikeld, we hebben geen genoegen genomen met middelmaat. We vergaten niet waar we begonnen of waar we voor stonden, we leerden van ons verleden terwijl we plannen maakten voor de toekomst. We zijn nooit gestopt met innoveren; nooit gestopt met zoeken naar mogelijkheden om te verbeteren; altijd aanpassend om aan de veranderende behoeften van de speler en het spel te voldoen.

We hebben niet zomaar geschoten. We probeerden tot we ze maakten, en maakten ze tot we ze noemden. We zaten niet aan de zijlijn het draaiboek te bestuderen; we jaagden, stelden doelen, maakten bewegingen. We bezweken nooit onder de druk, waren nooit bang om een beslissing aan te vechten. Wij maakten de regels niet, wij maakten de bal.